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60년 ‘혜화동 가위손’ 문화이용원 지덕용 씨

By SeoulStoryMaster 2018-02-06
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이갑성 전 광복회장과 그의 아들 이용희 전 통일부장관, 이병도 전 대한민국학술원 회장, 국어대사전을 편찬한 이희승 서울대 교수, 조병화 시인. 이들의 공통점은 무엇일까요? 60년 세월 혜화동 로터리를 굳건히 지킨 문화이용원 단골이라는 점압나다. 반세기 넘는 시간 참 많은 사람들의 멋을 내주던 곳 문화이용원에는 60년 경력 베테랑 가위손 지덕용 씨가 날쌘 손놀림으로 가위를 춤추게 합니다.


60년 외길 인생 혜화동 가위손

 

‘사각 사각’ 가위소리가 나더니 5분쯤 지났을까. 금세 손님 머리가 깔끔하게 정리됩니다. 80세라는 나이가 보고도 믿겨지지 않는 민첩하면서도 날랜 손놀림 때문입니다. 경력 60년이니 당연하겠다 싶으면서도 주인장의 나이를 생각하면 참 신기합니다. 말끔해진 머리를 이쪽, 저쪽 살피는 손님도 만족스러운 표정입니다.



“고향은 청주야. 어릴 때 서울로 이사와 주욱 혜화동에서 살았어. 

문화이용원에는 손님으로 다녔지. 

학교를 마치고 직장을 구하러 다닐 때 여기 사장님이 이발소 일을 권했어. 

사람 인연이 그렇게 될 줄 알았겠나” 


그렇게 1956년 문화이용원에 발을 들인 지덕용 씨는 이발소에서 먹고 자는 보조원 생활을 시작했습니다. 새벽에 일어나 난롯불을 피워놓고 청소를 하는 일로 하루를 열었다는 그는 손님 머리 감길 물을 길어오는 일부터 머리 감기기, 면도하기, 드라이를 배우며 3년을 보냈다고 합니다.


“1950~60년대에는 물이 아주 귀했어. 

공중 수도를 이용했고 통행금지도 있었지. 

통행금지가 있기 전에 공중수돗가에 가서 물을 길러와 펌프에서 떠올린 물과 함께 썼지. 

겨울이면 물이 흘러 그대로 빙판이 되거든. 미끄러져 넘어지기도 하고…” 


군에 다녀온 후 정식 이발사가 된 그는 군 생활 3년을 빼고는 지금까지 문화이용원 대표 이발사로 자리를 지키고 있습니다. 


정재계‧연예계 인사들의 멋 지킴이 문화이용원  


1970년대 초반. 문화이용원과 연이 된 지 10년이 넘으니 지덕용 씨를 보고 찾는 손님이 늘어나기 시작했습니다. 마침 문화이용원 사장이 더 이상 운영하기 어렵게 되었다며 은퇴를 선언했고. 문화이용원을 이어 받고 싶은 마음은 굴뚝같았지만 큰돈이 없던 그는 인수를 포기하려했습니다. 기회는 뜻하지 않은 곳에서 찾아왔다. 친구에게 사정을 이야기하니 돈을 선뜻 빌려주더랍니다.

 

“친구가 통장 하나를 건네며 열심히 벌어 천천히 갚으라고 했지. 

빌려준 것만으로도 고마운데 그럴 수 있나. 

3년 간 우리 가족 세 끼니 먹을 돈만 빼고는 모두 저축해서 갚았지” 



특유의 성실함과 검소함 덕분에 빚을 금방 갚은 지덕용 씨는 60년 세월이 흐른 지금까지 한 자리를 묵묵히 지켜오고 있습니다. 덕분에 그의 단골리스트는 인명사전에 가까운데요. 독립선언서에 서명한 33인 중 한 분이셨던 고 이갑성 광복회장과 대한민국학술원 회장과 문교부 장관을 지냈던 고 이병도 서울대 교수와 국어대사전을 편찬한 고 이희승 서울대 교수, 조병화 시인은 작고하기 전까지 이곳 단골이었습니다. 박두병 전 두산그룹 초대 회장, 조홍제 전 효성그룹 회장 등 대기업 창업주를 비롯해 그들의 2세도 그의 이발소 단골이었습니다. 정몽근 현대백화점 명예회장은 지금도 문화이용원을 찾는다고 합니다. 이름만 대면 알만한 인기 연예인도 찾아올 정도로 지덕용 씨는 정재계는 물론 연예계 인사들의 멋을 살리는 역할을 했습니다. 


2017년 11월 현재. 숱한 단골들의 추억이 된 문화이용원은 사실 장사가 썩 잘되지는 않는데요. 이발 비용이 10년 전과 다름없는 13,000원. 전기세, 물 값 같은 운영비를 계산하면 사실 남는 장사가 아닙니다. 

그럼에도 올해로 80세가 된 지덕용 씨는 건강이 허락할 때까지는 일을 할 생각입니다. ‘기술자가 기술을 버리면 그걸로 끝난다’는 확고한 인생관 때문이죠.


“문화이용원이 문을 닫으면 혜화동 근처에는 이용원이 하나도 없을 거야. 

그저 나를 기다리는 손님을 위해 내 힘닿는 데까지 이 일 계속 해야지” 

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